Internationale Koordination
Anthroposophische Medizin
Freie Hochschule für Geisteswissenschaft
Medizinische Sektion am Goetheanum

Medicine and Evolution

read more

Human beings exist in a close relationship with the environment, which includes the non-living and the living environment as well. This relation has a long evolutionary history, which is studied by general evolutionary biology. Based on this knowledge the perspective of anthroposophy especially adds a strong focus on the origin and evolution of the unity of body, soul and mind as equally real entities. A basic assumption is that human beings – or at least the principle of humanity in general - influenced the whole course of evolution, although humans are the latest ones appearing in the fossil record. This is in accordance with considerations like the “anthropic principle,” which assumes that the whole course of evolution is more or less directed towards the generation of man or at least has enabled his appearance. A central question is, which role the individuality of man has played during the course of evolution. 

According to modern scientific knowledge it is highly improbable that evolution is generated purely by a genetic random puzzle combined with some selection, as the synthetic theory of evolution assumed. This is increasingly acknowledged in evolutionary biology today (Link: In recent years additional aspects are being discussed, including new concepts in genetics, a much greater role of the phenotype (“phenotypic plasticity”), systems aspects of evolutionary transitions, changes during embryonal development and a much more complicated interdependence between the organism and its environment (“niche construction”). Anthroposophically oriented investigations contribute to these questions the perspectives of a stepwise generation of autonomous functions of individual organisms during evolution, development and generative processes of organismal form in the sense of formation and transformation studied by morphology, the significance of time processes in evolution, the role of self-generated activity of organisms (“agency”) and many more. Topics like morphogenesis, neurobiology, problems of the understanding of life processes in general, mind-body interactions and free will are studied, adding non-reductionistic aspects to anthropology.

For Anthroposophic Medicine this basic research adds some interesting perspectives. One perspective concerns the general understanding of the human organization as a result of his long evolution. A second perspective concerns the development and discovery of medicines and therapeutic interventions, based on our relationship with other living beings.

July 2017

Dr. Priv.-Doz. Bernd Rosslenbroich 
Institute of Evolutionary Biology and Morphology 
Faculty of Health, School of Medicine, Witten-Herdecke University, Germany

Exemplary literature

Kipp FA (1948): Höherentwicklung und Menschwerdung. Hippokrates, Stuttgart

Kipp FA (1983): Arterhaltung und Individualisierung in der Tierreihe. In: Schad W (Hrsg.): Goetheanistische Naturwissenschaft, Band 3: Zoologie. Verlag Freies Geistesleben, Stuttgart

Kipp FA (1991): Die Evolution des Menschen im Hinblick auf seine lange Jugendzeit. Freies Geistesleben Stuttgart

Kümmell S (2008): Zeitmuster in der Evolution der Säugetiere und ihrer Vorläufer. Jahrbuch für Goetheanismus, S.41-78. (Tycho-Brahe) Niefern-Öschelbronn 2008.

Kümmell S (2010): Form und Bewegung und die Entstehung von Neuerungen in der Evolution Teil I. Elemente der Naturwissenschaft 92, 5-38

Kümmell S (2011): Form und Bewegung und die Entstehung von Neuerungen in der Evolution Teil II.: Wandlungsphasen in der Evolution der Organe. Elemente der Naturwissenschaft 94, 25-68

Kümmell S (2015): Zur Evolution des menschlichen Kopfes. Der Modus der Komplexitätsverschiebung und die Rolle von Heterochronie und Plastizität. Jahrbuch für Goetheanismus. Tycho Brahe Verlag, Niefern Öschelbronn, 15-101 Plě stil, D. u. Schad W. (Hrg.) (2008): Naturwissenschaft heute im Ansatz Goethes. Verlag Johannes M. Mayer, Stuttgart u. Berlin

Rosslenbroich B (2006): The notion of progress in evolutionary biology -the unresolved problem and an empirical suggestion. Biology and Philosophy 21, 41-70

Rosslenbroich B (2006): Zur Autonomieentstehung in der Evolution -Eine Übersicht. Jahrbuch für Goetheanismus, Niefern Öschelbronn, 157 -200

Rosslenbroich B (2007): Autonomiezunahme als Modus der Makroevolution. Galunder Verlag, Nümbrecht ISBN 978 3 89909 074 1 Rosslenbroich B (2009): The theory of increasing autonomy in evolution: a proposal for understanding macroevolutionary innovations. Biology and Philosophy 24, 623-644 (DOI:

Rosslenbroich B (2013): Evolutionsforschung im 21. Jahrhundert –Von der Aktualität des goetheanistischen Ansatzes. In: Heusser P, Weinzirl J (Hrsg.): Rudolf Steiner. Seine Bedeutung für Wissenschaft und Leben heute. Schattauer Verlag, Stuttgart (S. 141 –163)

Rosslenbroich B (2013): Patterns and processes in macroevolution. In: Annals of the History and Philosophy of Biology, Volume 16 (2011). Deutsche Gesellschaft für Geschichte und Theorie der Biologie. Universitätsverlag Göttingen, 171-184

Rosslenbroich B (2014): On the Origin of Autonomy. A New Look at the Major Transitions in Evolution. Springer Cham, Heidelberg, New York, Dordrecht, London

Rosslenbroich B (2017): Entwurf einer Biologie der Freiheit. Die Frage der Autonomie in der Evolution. Verlag Freies Geistesleben, Stuttgart.

Schad W (1997): Die Zeitintegration als Evolutionsmodus. Habilitation, Universität Witten/Herdecke

Schad W (2009): Darwins unvollendete Todeskunde. Erziehungskunst 9/2009. 915-922

Schad W (2009): Evolution als Verständnisprinzip in Kosmos, Mensch und Natur. Herausgegeben von Wolfgang Schad. Verlag Freies Geistesleben. Stuttgart

Schad W (2011): Rudolf Steiners Verhältnis zur Naturwissenschaft –Eine Lagebestimmung. In: Uhlenhoff, R. (Hrsg.): Anthroposophie in Geschichte und Gegenwart. Berliner Wissenschafts-Verlag,Berlin, S. 125-185

Schad W (2016): Das Entwicklungsdenken in der Evolutionsbiologie, Anthroposophie und Biologiedidaktik. In Schieren, J. (Hrg.): Handbuch Waldorfpädagogik und Erziehungswissenschaft. Beltz Juventa, Weinheim, Basel, S. 857-887

Schad W (2016): Zeitbindung in Natur, Kultur und Geist. Verlag Freies Geistesleben, Stuttgart

Schad W (Hrsg.) (1985): Anthropologie. Goetheanistische Naturwissenschaft Band 4. Verlag Freies Geistesleben, Stuttgart

Streffer W (2016): Über die Art hinaus. Die Bedeutung intelligenter Individuen für die Evolution der Tiere. Verlag Freies Geistesleben, Stuttgart

Weinzirl J, Heusser P (Hrsg.): Der Mensch, ein Tier? Das Tier, ein Mensch? 4. Wittener Kolloquium Humanismus, Medizin und Philosophie, Königshausen & Neumann, Würzburg

Weinzirl J, Heusser P (Hrsg.): Die menschliche Individualität –verloren und neu gesucht. 3. Wittener Kolloquium Humanismus, Medizin und Philosophie, Königshausen & Neumann, Würzburg

Ziegler R, Richter R, Spengler Neff A, Wirz J (2015): Biologische Evolution als Erscheinungsentwicklung. Elemente der Naturwissenschaft 103, 41-11